Pourquoi l’exercice est essentiel à la santé.

Les avantages de l’activité physique régulière

weightlifting_manL’activité physique joue un rôle important pour la santé et la qualité de vie des Canadiens de tout âge. Elle est essentielle à la croissance et au développement pendant l’enfance : elle contribue au développement d’un cœur fort et en santé, de la force physique et de la flexibilité et de la densité des os.

L’activité physique aide aussi à conserver un poids santé, à renforcer la confiance en soi et à adopter de saines habitudes de vie.

Chez les adultes, l’activité physique régulière présente des avantages presque infinis comme :

  • Garder un poids santé.
  • Réduire les niveaux de stress.
  • Soulager les symptômes de la dépression et de l’anxiété.
  • Augmenter l’énergie.
  • Améliorer le sommeil et la digestion.
  • Améliorer la posture et l’équilibre.
  • Renforcer les muscles et les os.
  • Améliorer la confiance et donner une vision plus positive de la vie.
  • Permettre de remplir les tâches quotidiennes plus facilement en se fatigant moins.
  • Améliorer la densité des os.
  • Améliorer la circulation sanguine.
  • Renforcer le cœur et les poumons.
  • Améliorer l’humeur.
  • Renforcer le système immunitaire.
  • Garder la santé et l’autonomie chez les personnes âgées.
  • Améliorer la qualité de la vie.

L’activité physique régulière réduit également les risques d’une mort prématurée causée par une maladie cardiaque, un accident cérébrovasculaire et certains types de cancer, réduit les risques de souffrir d’hypertension artérielle et diminue le taux de cholestérol total et de triglycérides tout en augmentant les lipoprotéines à haute densité (HDL ou le « bon » cholestérol).

Qu’est-ce que l’exercice

L’exercice physique désigne tout type d’activité physique pratiquée pour développer ou conserver la forme physique et la santé en général. Les experts recommandent aux adultes de plus de 18 ans d’être actifs physiquement entre 30 et 60 minutes, la plupart des jours de la semaine, pour rester en santé. Le temps requis dépend de l’intensité de l’effort. Un nombre astronomique de données prouve que l’exercice fait dans le cadre d’une seule session ou de nombreuses plus courtes procure les mêmes avantages.

fitness_body_exercicesSi vous pratiquez des activités peu fatigantes – tel que la promenade, le jardinage et les étirements si vous pouvez – il vous est conseillé d’être actif environ une heure par jour.

Dans le cas d’activités moyennement fatigantes – tel que la marche rythmée, la bicyclette, la danse et le ramassage de feuilles – on recommande entre 30 et 60 minutes d’effort quotidien.

Si vous pratiquez enfin des activités vigoureuses – comme l’aérobie, la course ou la natation rapide – il vous suffit de rester actif de 20 à 30 minutes par jour.

L’activité physique n’a pas besoin d’être difficile. Tous les efforts que vous fournissez, particulièrement si vous commencez tout juste, vous seront bénéfiques. Même quelques minutes d’activité par jour peuvent suffire à améliorer votre santé et à vous faire sentir mieux. Car chaque petit effort compte.

Pour attendre les objectifs conseillés décrits plus haut, tâchez d’inclure d’abord les activités physiques à votre routine quotidienne. Commencez par de courtes périodes de dix minutes si vous pouvez. Voici quelques idées :

  • Ajoutez 10 minutes de mouvement à votre routine matinale.
  • Stationnez votre voiture à dix minutes de marche de l’endroit où vous souhaitez vous rendre.
  • Dansez au rythme de votre musique préférée pendant dix minutes chaque jour.
  • Empruntez l’escalier au lieu de l’ascenseur.
  • Prenez une pause de dix minutes au bureau pour faire des étirements.
  • Rendez-vous à votre lieu de travail en marchant ou à bicyclette.
  • Descendez de l’autobus à 10 minutes de marche de votre lieu de travail.

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